Een piratendrankje naar keuze is er niet een om rustig te nippen in een gevleugeld Chesterfield met wat ingehouden jazz op de achtergrond. In tegenstelling tot een goede whisky je hebt als slaapmutsje, of de gin die je bestelt als je aan het ijsberen bent, rum is een feeststarter. Het is een vakantiedrankje. Het is wat je partner meebrengt van de bar als hij probeert ervoor te zorgen dat je niet vroeg op de avond belt.



Maar dat betekent niet dat het alleen geschikt is voor nachten dat je drie lakens tegen de wind bent. Het heeft dezelfde complexiteit als die andere gedistilleerde dranken, er is een vergelijkbare kwaliteit in de schappen - en net zo rijk aan geschiedenis om in te gaan als je ze terugduwt.

Rum - een drank die zowel drinkbaar als bedwelmend is - is het beste voorbeeld van de ijver van alcoholpioniers. Suikerrietboeren in de tropen van de wereld hadden in het begin van de 17e eeuw een probleem. Om suiker te maken om de groeiende zoetekauw van de wereld te verzadigen, moest suikerriet worden geplet, de resulterende sappen worden gekookt en ze in potten laten uitharden. Dit proces leverde melasse op als afvalbijproduct en, godzijdank, ze wisten wat ze ermee moesten doen.



Waar wordt rum van gemaakt?

In zijn puurste vorm wordt rum gemaakt door melasse te mengen met de oplossing die van het suikerrietsap wordt afgeroomd nadat het is gekookt en gefermenteerd. Er zijn in de afgelopen 400 jaar veel wendingen in het proces ontwikkeld, maar in wezen blijft deze methode bestaan.

Omdat het zo ver van de belangrijkste consumptiesteden ter wereld werd geproduceerd, waren er zeilers nodig om rum op de markt te brengen. Terwijl ze onderweg waren, is het redelijk om te zeggen dat deze mariene mannen een smaak ontwikkelden.



Veiliger om te drinken dan zeewater en zeker leuker, rum werd synoniem voor de marine, piraten en zo ongeveer iedereen die ooit een zeil heeft gehesen. Pas in 1970 beëindigde de Royal Navy haar dagelijkse rumrantsoen, toen het ‘ongepast was om scheepsmachines te bedienen’ na ontvangst van de toelage, wat neerkwam op twee dubbele schoten.

Als je bedenkt dat Navy Strength vereist dat rum ten minste 57% ABV bevat, is het een goede baan dat blaastesters een relatief recente innovatie zijn.



iStock

De vroege zeilers waren een vindingrijk ras. De uitdrukking ‘bewijs’ in termen van alcoholgehalte kwam van deze schepen, waar ze rum met buskruit mengden. Als het buskruit nog steeds ontstak als het werd aangestoken, was het ‘bewijs’ dat het 57% alcohol of meer was.

Ze kenden ook de waarde van moreel op de werkplek. Zelfs Blackbeard - de meest angstaanjagende man-manager om de Seven Seas te bevaren - wist hoe hij de productiviteit in zware tijden hoog kon houden. Zo'n dag; rum helemaal uit, peinsde de piraat in zijn logboek. Ons bedrijf wat nuchter; een verdomde verwarring onder ons! Rogues een complot. Over scheiding gesproken. Dus ik zag er scherp uit voor een prijs en nam er een met veel sterke drank mee aan boord. Toen ging alles weer goed. Middelmanagers, let op.

Overweeg de kleur

Witte rum

Dit is degene die je waarschijnlijk voor het eerst tegenkwam, door het te mengen met cola of als basisgeest voor mojito's of veel gemakkelijk te schenken cocktails. Witte rum is meestal jonger en een beetje helderder van smaak, terwijl donkerder de neiging heeft om iets meer vatachtig te zijn, afhankelijk van de verouderingstechniek, zegt Christian Binders-Skagnaes, Chief Rum Seller bij Burlock in Mayfair. Filtratie kan echter veel veranderen; een donkere rum kan door houtskool worden gefilterd en smaakt veel jonger, maar heeft nog steeds hints van een rijker lichaam en ouderdom.

Donkere rum

In de breedst mogelijke bewoordingen kun je uitgaan van het grafschrift dat hoe donkerder de kleur, hoe langer de veroudering. Dit is echter niet het geval bij het pakken van een snelle fles in een winkel op de hoek.

Meestal worden de meeste goedkope rum niet gerijpt gedurende een lange tijd, met goedkope donkere rum zoals Captain Morgan die zwaar gekleurd is met karamel. Omgekeerd worden veel premium ‘witte’ rum, zoals Flor De Caña Extra Dry, tot vier jaar gerijpt en vervolgens met houtskool gefilterd om de kleur te verwijderen, zegt Binders-Skagnaes. Het oude gezegde om te krijgen waar je voor betaalt, is waar. Als het een donkergekleurde rum van de bovenste plank is, kun je er over het algemeen zeker van zijn dat je op de goede weg bent wat betreft drinkkwaliteit.

overhemd en stropdas matcher

Rum-merken en -stijlen

De gemakkelijkste manier om de spirit te begrijpen, is door te kijken naar het land waar het wordt geproduceerd. Ze zijn voornamelijk ingedeeld in Engelse, Franse en Spaanse stijlen - genoemd naar de koloniale heerser van het land waar ze vandaan komen, zegt Damian Williams, manager bij Opium reep in Soho in Londen. En de meeste rum heeft een nogal duister koloniaal verleden. Rum geproduceerd in West-Indië hielp de slavenhandel van brandstof te voorzien, waarbij het zou worden ingewisseld voor slaven in Afrika, die vervolgens zouden worden teruggestuurd om plantages te onderhouden.

Franse Rum

Deze rums [Agricole] gebruiken ruw suikerrietsap in plaats van melasse. Aged Agricole-rum leent technieken uit de cognac-industrie en behoort tot de beste rums ter wereld, zegt Williams. Uitstekende voorbeelden hiervan zijn Rhum J.M, Clèment en Trois Rivieres.

Spaanse Rum

Deze worden bijna altijd gemaakt van de melasse. Spaanse rum is over het algemeen lichter van smaak vanwege het distillatieproces in vier fasen dat ze doorlopen, zegt Williams. Bij gerijpte rum in Spaanse stijl wordt vaak Solera-veroudering gebruikt - een techniek die is ontleend aan de productie van sherry. Solera betekent ‘op de grond’. Als het gaat om verouderingsvloeistoffen, zijn de vaten vanaf de grond in rijen gerangschikt, waarbij de onderste laag vaten de oudste verouderde vloeistof bevat, die onvermijdelijk de duurste is. Voorbeelden zijn Bacardi, Havana Club, Ron Zacapa, Diplomatico en Santa Teresa.

Engelse Rum

Rums in Engelse stijl vertonen een enorme variëteit, maar zijn over het algemeen zwaarder van vorm en rijker van stijl, zegt Williams. Jamaicaanse rum, Guyanese rum, Trinidad en Bajan rum hebben allemaal hun eigen stijlen en een variatie hierop. Ze gebruiken pot stills en column stills en worden typisch gerijpt in voormalige bourbonvaten van Amerikaans eiken. Ze geven vaak een diepere, meer rokerige smaak. Enkele van de beste voorbeelden komen uit Mount Gay (Barbados), Appleton (Jamaica), Wray & Nephew (Jamaica), Doorly's (Barbados), Angostura (Barbados) en El Dorado (Guyana).

De beste rum

Soms is het beter om uw aankoopadvies op te volgen van degenen die zich een leven lang hebben toegewijd aan het goede doel. Er zijn zoveel rummerken van goede kwaliteit. Over het algemeen zou ik merken zoeken die niet bang zijn om over hun productietechnieken te praten en me concentreren op de kwaliteit van de vloeistof in plaats van op de marketing, zegt Williams van Opium bar. Alles van de Foursquare-distilleerderij in Barbados, met name de limited editions van het FOURSQUARE-merk. Het Plantation Rum-assortiment - vaten worden met de hand geselecteerd uit het hele Caribisch gebied en afgewerkt en gebotteld in Cognac, het is een geweldig assortiment dat de regionaliteit van de rumproductie laat zien. El Dorado-rum van Diamond Distillers in Guyana is uitstekend en de meeste gerijpte Agricole-rum uit Martinique, met name Rhum J.M en Clement. Smith & Cross Jamaicaanse rum is naar mijn mening een van de absoluut beste sterke dranken in elke categorie die ooit is gemaakt.

Mijn goesting voor een fatsoenlijke alleskunner zou Mount Gay Black Barrel zijn; droog maar niet overdreven, en het werkt uitstekend als mixer en als avondmaal, zegt Mihai Ostafi, hoofdbarman bij Oriole in Oost-Londen.

De vloeistof proeven

Net als elke andere gedistilleerde drank heeft rum nuances die belangrijk zijn om te begrijpen voordat je de eerste slok neemt. Houd bij het proeven rekening met de helderheid van de vloeistof. Je wilt een vloeistof die helder en glanzend is, niet troebel, zegt Ostafi. Qua neus zijn er veel verschillende soorten rum: de agricoles geven je een met gras begroeide, tequila-achtige neus; Rum op basis van melasse heeft een neus die varieert van tropisch fruit tot pure chocolade. Denk bij het proeven aan de smaak als een proces. De complexiteit van rum neemt meestal toe met de leeftijd, dus dat verschil zul je merken als je een jonge rum proeft voordat je een oudere rum proeft.

Overweeg dan welke stijl van spirit je gewoonlijk leuk vindt, of die nu zoet, sterk, rokerig of zacht is. Zoete rum met melasse heeft over het algemeen een honingachtige smaak. Zacapa is hiervoor een prima startpunt, zegt Ostafi. Of voor iets anders, de rum uit Franse koloniën wordt over het algemeen gedomineerd door aroma's die je aan tequila doen denken. Deze rum heeft een zachte en complexe smaak met een verleidelijke structuur.