Het is vrij eenvoudig als u wordt gevraagd om een ​​lijst met Zwitserse horlogemerken ; tegenwoordig is het zelfs vrij eenvoudig om een ​​paar Britten te noemen en dan misschien wat Italianen en een paar Fransen erin te gooien. Het bedenken van Amerikaanse horlogemerken is echter een beetje moeilijker. De namen struikelen niet bepaald over de tong, wat jammer is, want aan het einde van de 19e eeuw gaf de VS de Zwitsers een vlucht voor zijn geld als het ging om het produceren van nauwkeurige, betrouwbare uurwerken.



De Amerikaanse horlogemakerij was zo geavanceerd dat eind jaren 1870 een Zwitserse ingenieur, Jacques David genaamd, naar de VS werd gestuurd om industriële spionage uit te voeren in de fabrieken van zowel Waltham als Elgin. Hij kwam terug met zo'n vernietigend vermoeden van de tekortkomingen van de Zwitserse horloge-industrie dat het rapport als geheim en begraven werd bestempeld, maar niet voordat de Zwitsers er nota van namen en zelf massaproductie begonnen te maken.

Shinola



Ondanks dat Zwitserland zijn mojo terugkreeg, bleven Amerikaanse merken de binnenlandse markt domineren voordat de hele onderneming door WO II werd vernietigd. Toen de VS in de oorlog kwamen, werden horlogefabriekmachines gebruikt om artilleriegranaten, militaire klokken en precisie-instrumenten te maken. De Zwitsers, die neutraal waren, bleven technologische vooruitgang boeken en konden ook nog steeds exporteren dankzij speciale toestemming van de nazi-regering.

Hamilton was een van de weinige namen die bleef produceren horloges en die 9.800 scheepschronometers aan de Amerikaanse marine en een miljoen horloges aan de strijdkrachten leverden. Tegen het einde van de jaren vijftig waren Elgin en Waltham bezig met het afronden van de zaken en tegen de jaren zeventig was de Amerikaanse binnenlandse horlogemarkt gestorven.



De laatste tijd is er echter een heropleving geweest van merken die horloges in de VS assembleren, waardoor de weg weer tot leven kwam in een industrie die al meer dan 30 jaar sluimerend is. Hier zijn slechts enkele van de namen die de Amerikaanse horlogemakerij weer geweldig maken.

De beste Amerikaanse horlogemerken

Hamilton

Ja, het is eigendom van Swatch, heeft Swiss made op de wijzerplaat en sinds 1969 worden al zijn horloges gemaakt in Bienne, maar Hamilton's DNA is typisch Amerikaans. Het werd geboren in Pennsylvania, verwierf een reputatie voor het maken van zakhorloges zo nauwkeurig als spoorwegklokken en dankzij de superieure kwaliteit van zijn echappementen, was het het enige Amerikaanse horlogemerk dat de Tweede Wereldoorlog overleefde.



In 1957 liep het vooruit op Bob Dylan en ging het elektrisch, waardoor het eerste horloge in zijn soort ontstond; waarvan het uurwerk werd gebruikt in de Ventura gedragen door Elvis Presley in Blue Hawaii. Ondanks zijn overduidelijke Swissness is dit zeker een merk waarvan het hart, zo niet de beat, nog steeds 100% Amerikaans is.

Horloge om te bezitten: Hamilton Khaki Field mechanisch - de directe afstammeling van de legendarische hackwatch van de GI uit WO II

Koop nu: £ 395,00

Bulova

Opgericht in 1875 door Joseph Bulova die emigreerde vanuit Bohemen, onderdeel van het Oostenrijks-Hongaarse imperium van Europa, is dit merk het meest bekend om zijn stemvorktechnologie. Bedacht door Max Hetzel, die vermoedde dat een stemvork met een resonantiefrequentie van een paar honderd hertz, dankzij zijn ongevoeligheid voor temperatuurveranderingen en zuiverheid van toon, de tijd beter zou houden dan beide mechanisch en elektrische opties in die tijd.

Eind jaren zestig werd deze revolutionaire technologie onthuld in de vorm van de Accutron. Het werd een integraal onderdeel van het Amerikaanse ruimteprogramma - er zou er nog steeds een moeten zijn in de Sea of ​​Tranquility die Buzz Aldrin en Neil Armstrong daar hebben neergezet. Uurwerken zijn Zwitsers, Japans of uit Hong Kong en de horloges worden geassembleerd in Zwitserland of Azië. Ondanks de overname door Citizen in 2008, heeft Bulova nog steeds het hoofdkantoor in New York City; de plek waar het verhaal begon.

Kijk om te bezitten: de ultraprecieze Precisionist

Koop nu: £ 499,00

Shinola

Er is veel controverse rond Shinola, het horloge- en lifestylemerk dat is opgericht door de oprichter van de Fossil Group, Tom Kartsotis en vernoemd is naar het ter ziele gegane schoenpoetsmerk. Het is ervan beschuldigd te handelen in nep Americana en te profiteren van het comeback-verhaal van Detroit toen het zijn fabriek daar vestigde, ondanks het feit dat het banen naar het gebied bracht.

In 2016 beval de Federal Trade Commission het te stoppen met het gebruik van de slogan Where American is Made vanwege het gebruik van Zwitserse Ronda-uurwerken en buitenlandse fabrikanten voor wijzerplaten, wijzers, kasten, kristallen en gespen en zijn reclamecampagnes werden beschuldigd van het bestendigen van een witte redder verhaal. Ondanks dat alles gaat het echter nog steeds sterk en lanceerde het zelfs zijn eerste mechanische horloge in 2017.

Het lijkt erop dat Oscar Wilde gelijk had dat het beter was om over te praten dan niet.

Horloge om te bezitten: de originele Runwell maar met een automatisch uurwerk

Koop nu: £ 905,00

Vortic

Opgericht door vrienden RT Custer en Tyler Wolfe terwijl ze nog aan de Pennsylvania State University waren, combineert Vortic 3D-printtechnologie met antieke Amerikaanse zakhorloge-uurwerken om een ​​aantal echt interessante uurwerken in vintage-stijl te creëren.

Oude Elgin-wijzerplaten, afgedankte wijzers en overtollige kalibers krijgen allemaal een nieuw leven in gevallen van geprint titanium. Je kunt kant-en-klaar kopen, plezier hebben bij het maken van je eigen horloge of zelfs een zakhorloge dat je al hebt, omgebouwd worden tot een origineel Vortic. Dit merk is ook zo Amerikaans als het komt, aangezien alles in de VS wordt gemaakt in het huis van het merk in Fort Collins, Colorado.

Kijk om te bezitten: The Chicago. Het heeft een originele Elgin-wijzerplaat, dus je bezit een echt stukje Amerikaanse kijkgeschiedenis

Koop nu: £ 1577,05

Martenero

Dit in New York gevestigde horlogebedrijf, gelanceerd in 2014, heeft naam gemaakt dankzij zijn opvallende ontwerpen en zeer makkelijke prijzen. Opgericht door John Tarantino, die een carrière in de makelaardij verliet om horlogeontwerper te worden, gebruikt het Japanse Miyota-uurwerken en -componenten uit China, maar de eindassemblage en het testen gebeurt allemaal in New York.

Het merk kreeg zijn boost dankzij SeedInvest, het crowdfundingplatform waarmee mensen investeerders in startups kunnen worden en echte aandelen bezitten. De esthetiek is minimaal met ontwerpwendingen waardoor de stijlen opvallen, terwijl de kleuren van de wijzerplaat door de klant kunnen worden gekozen om een ​​vleugje individualiteit toe te voegen. Het is absoluut iets anders in een wereld van retro-heruitgaven en vaak uitwisselbare ontwerpen.

Kijk om te bezitten: de ultieme dagelijkse drager - de Kerrison

Nu kopen: $ 595,00

Timex

Timex is voortgekomen uit The Waterbury Clock Company, die in 1857 in Connecticut werd opgericht, toen na de Tweede Wereldoorlog de Noorse eigenaar Thomas Olsen, die het bedrijf in 1941 kocht, besloot om een ​​goedkoop, eenvoudig uurwerk te ontwikkelen. Hij noemde het Model 21, hij had geen afwerking, geen juwelen en was niet bijzonder nauwkeurig. Het was gemaakt om te worden vervangen, niet gerepareerd en dankzij de verkoop via drogisterijen, tabakswinkels en discounters, was het ongelooflijk succesvol.

Sindsdien is Timex een enorm conglomeraat geworden met activiteiten in Europa, Amerika en Azië. De productie is misschien verplaatst naar het Verre Oosten en Zwitserland, maar alle producten zijn gebaseerd op technologie die zowel in de VS als in Duitsland is ontwikkeld. Het heeft de reputatie redelijk geprijsde, modieuze uurwerken te maken. Maar tegenwoordig zijn ze ook nauwkeurig ...

Kijk om te bezitten: de retro-geïnspireerde Marlin

Koop nu: £ 174,99

welk kapsel zou bij mij passen

Autodrome

Als je van horloges met een autothema houdt, dan is dit in Brooklyn gevestigde merk iets voor jou. Gefrustreerd dat er niets anders was geïnspireerd door auto's dan dure chronografen of gimmicky koolstofvezelontwerpen, besloot productontwerper en autoliefhebber Bradley Price om zijn eigen horloge te maken op basis van meters uit de jaren zestig en zeventig. Het resultaat is iets subtiel auto-georiënteerd in plaats van all-out petrolhead.

Vanwege zijn aandacht voor detail wordt er jaarlijks maar één model gelanceerd en in beperkte aantallen. Ze werken op kwarts, wat helpt om de prijzen op een zeer respectabel niveau van minder dan £ 1000 te houden (tenzij je kiest voor de Monoposto, die net voorbij is, en automatisch).

Horloge om te bezitten: de zeer jazzy Ford GT Endurance Chronograph 67 Heritage

Koop nu: £ 595,00